Después de una primera temporada tan sorprendente, Mad Men mantiene el nivel en su segunda entrega, recurriendo a más detalles para definir mejor a los personajes, que se confirman como la columna vertebral de la historia.

Tras meses tan agitados (gracias a las festividades navideñas y después al trabajo) donde no contaba el tiempo suficiente para ver series, y escribir sobre ellas, esta cuarentena ha sido un punto y aparte. En mi casa, sin muchas actividades para elegir opté por ponerme al día con las ficciones pendientes. Gracias a una primera temporada tan potente, fue Mad Men la que llamó mi atención y decidí continuar. Elegí bien. La serie creada por Matthew Weiner consigue lo que podría parecer imposible: mantener en alto el listón impuesto por la temporada debut.

¿De qué va (realmente) Mad Men?

Según la sinopsis oficial de la serie, podemos deducir que Mad Men nos es más que las vivencias de un grupo de creativos en el Nueva York de los años sesenta. Pero en realidad, lo atractivo de la serie es la lectura entre líneas que ofrece.

Cuando escribí sobre la primera temporada de Mad Men observé que el programa es principalmente un estudio de personajes y de época. Es por eso que los temas principales engloban misoginia, machismo, infidelidad, inseguridades laborales y más. Este enfoque continúa en la segunda temporada, donde profundizan en las vidas (y conflictos) de Don, Peggy y Pete, entre otros.

En esta temporada Don Draper (Jon Hamm) sigue siendo el centro del escenario, pero ha habido cambios en Sterling Cooper. Y fuera de ella. Con un salto en el tiempo de más de un año desde el punto en que lo dejamos, esto refleja perfectamente la idea de que los escritores de Mad Men se sienten cómodos al sacrificar la estructura de la trama convencional en favor de crear una historia significativa para sus personajes, el verdadero corazón de la historia.

La familia, lo que son

Un tema principal de la temporada es la familia. En primer lugar, conocemos (o al menos tenemos una visión muy ampliada de) las familias extendidas de muchos de los personajes principales, incluidos Betty (January Jones), Pete (Vincent Kartheiser) y Peggy (Elisabeth Moss). En todos los casos, hay mucho que aprender a través de estos miembros de la familia sobre lo que ayudó a formar a los personajes principales en las personas que son ahora.

De hecho, el tema de la familia se vuelve recurrente. Don, tiene un viaje muy inusual esta temporada, que involucra su pasado y su presente. En cuanto a Betty, después de haber sido engañada durante tanto tiempo, intenta procesar lo que sabe, y al hacerlo, revela aspectos de ella que a veces son admirablemente fuertes y otras desagradables.

A lo largo de la temporada, Peggy y Pete continúan siendo dos personajes excelentes y únicos, ambos increíblemente ambiciosos, pero que consiguen lo que quieren de maneras muy diferentes. Pete pasa tiempos difíciles a lo largo de la temporada, mientras que Peggy tiene mucho que celebrar, y cambia su dinámica de maneras fascinantes; en ambos casos originados por sucesos familiares.

Mientras tanto, Joan (Christina Hendricks), por lo general tan fuerte y confiada, se enfrenta a algunas dudas: se encuentra en plenos 30 y sin esposo, en una era en que ambas cosas significaban mucho, se esfuerza por lograr lo que cree que necesita, lo que lleva a una de las escenas más desgarradoras de la serie. Y en el trabajo, habiendo sido siempre feliz como reina de las secretarias, tiene una idea de cómo podría ser una situación diferente y se ve afectada por ella más de lo que espera. Hendricks, como todos los demás en este programa, ofrece un trabajo realmente impresionante, mostrando capas ocultas que nunca sospecharías que existen. Y perfilando a Joan como mi personaje favorito, hasta ahora.

Definiendo personalidades (y personajes)

El tema de la familia conduce a otro tópico incluso más fuerte: Cuánto control uno puede tener sobre su futuro. Nos enteramos de que Don le dio algunos consejos a Peggy mientras estaba en el hospital, diciéndole que podía olvidar que esto sucedió y seguir adelante. A partir de ahí, vemos que Peggy ha adoptado algunas similitudes con Don en la forma en que trata con los secretos y en cómo se comporta en la oficina. Sin embargo, en otras formas, vemos que no importa cuánto control creas que tienes, las fuerzas externas pueden crear cambios que no podrías haber planeado.

Las mentiras y los engaños de Don comienzan a desmoronarse con otra aventura y esto finalmente ve a Betty echarlo de su casa. Otra consecuencia involuntaria de las acciones de Don es que Roger decide divorciarse de su esposa y casarse con la secretaria de 22 años de Don, desmantelando así a su familia.

Me gusta que esta temporada también confronte la noción de si las personas realmente pueden cambiar. Por supuesto, Don ha cambiado en el sentido de que alguna vez fue Dick Whitman y ahora es Don Draper, pero si las cosas fundamentales sobre él realmente han cambiado es un asunto diferente. Todavía responde de la manera en que Dick lo haría ante una crisis, eligiendo con frecuencia huir de un problema en lugar de enfrentarlo. Es interesante que en la temporada 2 podamos ver a Dick en un contexto completamente nuevo, a medida que aprendemos sobre Anna Draper (la esposa del Don Draper original) y vemos a Don actuando relajado e informal (y honesto), que es una forma en que nosotros no lo he visto antes.

Una estructura más individual

A diferencia de la primera temporada donde parece haber una narrativa más global, en esta entrega muchos episodios se parecen más a historias independientes o cortometrajes de algún tipo: vemos que los personajes interactúan entre sí o se presentan a una nueva situación individualista en cada episodio y, a menudo, no hay un gran cambio (externo) en el fin de la hora que dura el episodio. La escritura y la actuación siguen siendo de primera categoría.

Lo mejor, Mad Men continúa demostrando que cada poquito de información cuenta. Las pequeñas piezas de información o la percepción del personaje que obtenemos a lo largo de la temporada a menudo terminan siendo importantes a largo plazo, ya sea agregando a una trama o simplemente ayudando a explicar por qué un personaje reacciona de la manera en que lo hacen en ciertos escenarios que ocurren.

Por último, otro de los aciertos es que la serie se anima a incorporar eventos históricos (un recurso que favoreció todas las temporadas de Downton Abbey), como el accidente del vuelo 1 de American Airlines, la muerte de Marilyn Monroe y la crisis de los misiles cubanos, pero se centran principalmente en cómo han afectado a los personajes del programa. El enfoque continuo e inquebrantable de Mad Men en el drama de personajes es fácilmente su elemento más fuerte, y su manejo aquí ha dado como resultado que Matt Weiner y su equipo creen otra temporada fabulosa de Mad Men que me deja deseando ver lo que se tienen entre manos para esa tercera temporada.

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